asmaa al-issa: bab el-soosa | باب السوسة

June 19 - October 15, 2023

Discover and download the exhibition brochure here.

Red water and red sun dissolve behind green branches, the earth moist with water from the shore, you hear its joy between your footsteps, perfumed air surrounds you, a bed of fronds and reed await you, you are the tired guest arriving, a carpet of grass spread under your feet…

Excerpt from “Before Basra’s Ruin: Biography of water and date palms” by Taleb Abdul-Aziz. Rough translation by asmaa al-issa.

In bab el-soosa | باب السوسة , asmaa al-issa pursues a method of mapping borrowed memories and stories she has acquired from a land known and claimed, but one she will never inherit.

Standing attentive, here, on the land at the confluence of the Bow and Elbow rivers, al-issa confines herself to the resources at hand as she generates physical artifacts reminiscent of a distant place. Using her limited knowledge of her first language, she translates texts, stories, and impressions in the quest to map and rehabilitate her sense of the prized elements of a land once characterized by fertility and abundance. By meandering through histories and lived experiences, bab el-soosa | باب السوسة seeks guidance from the past in order to imagine a revived future.

”ماءٌ أحمر وشمسٌ حمراء تتملص مائعة من الغصون الخضر، الأرض المرشوشة بماء المَدّ، تسمع فرحها بين أقدامك، عطرُ يأتيك من حيث تحتسب، أريكة من جريد وقصب فارسي بانتظارك، انت القادم التعبان، وسجّادة من عُشب تنفرش تحت قدميك“

مِن كتاب (قبل خراب البصرة: سيرة الماء والنخل) لطالب عبد العزيز، ص١١

تسعى أسماء العيسى في (باب السوسة) لصناعة خرائط مستوحاة من ذكريات وقصص لأرض تعرفها لكنها لا يمكن ان ترثها أبداً. 

تقف هنا حيث يلتقي نهري البو والألبو وتحدد نفسها بالمواد الموجودة من حولها لكي تخلق مجسمات تُذكر الشاهد بأرض بعيدة. تستخدم معرفتها المحدودة بلغتها الام لتُتَرجِم النصوص والقصص والانطباعات في محاولة إحياء شعورها وصُنع ما يَدُلها على أرض كانت تُعرف بخصوبتها وثرائها. يسعى عَمَل (باب السوسة) ان يجد الدلالة في قصص وتجارب الماضي في سبيل تَخَيل مُستَقبل قد عادت له الحياة.



asmaa extends her gratitude to her parents, brothers & family, as well as everyone that supported the project including Shawk Ayman, Dana Qaddah, Laiwan, Sasha Duma, Nurgül Rodriguez, Chiaka Mcnoughton, Logan Lape, Alicia Buates-Mackenzie and Esker’s team.


Discover More

Exhibition Media